“老實念佛,決定生西”記祥開法師往生事跡
    “老實念佛,決定生西”記祥開法師往生事跡

    釋祥開法師,俗姓崔,名世洲。生于一九一三年農歷五月十三日,一九八七年農歷九月二十五日上午十時四十五分圓寂。世壽七十四歲。師生于江蘇省東臺縣富安鎮。家庭貧苦,幼時父母先后去世,師了知生死無常,故十一歲出家。二十歲到南京寶華山受具足戒,并在寺內苦行修學。一九四零年回家鄉富安鎮創辦佛堂,講經說法,化度眾生,深受當地佛教徒恭敬崇揚。抗戰其間,富安鎮有大流氓,為非作惡,師知曉后,以佛法感化教育,使他們改惡從善,成為良民。一九五三年師在上海小南門桑圓街清修。師精閱《妙法蓮花經》,頗有心得,故特重視凈土法門。一心專修,唯佛是念。師于行持中依隨息念佛方法,靜中正念分明,動中亦然。二六時中精進用功,常于定中蒙佛加被。師一再教導弟子們認真學習《印光法師文鈔》,吃素念佛,嚴持戒律,深信切愿求生凈土。

    師一生清苦修行,生活極其簡單,每日青菜淡飯,凡有積蓄皆供養布施利益眾生,并常勸弟子們,戒殺放生,濟貧救苦。師于晚年示疾,病苦隨身,然于病中,一心念佛,始終不退。臨終預知時至往生凈土。臨往生前七日(一九八七年農歷九月十九)對身邊的侍從弟子張秀英說:“即日起不接待來客,閉關念佛七日,七日后你們即知去向。”從第一日開始師除了喝水外不吃任何東西,一心默念佛號……第四日師對侍從弟子說“《臨終助念三要》記得否?一定要按《臨終助念三要》送往生”……第七日凌晨三點左右,師又對侍從弟子說:“切勿哭泣,一心念佛,并囑敲引磬,念四字洪名……直到上午十時四十分,師令弟子將他扶起結跏趺坐,面向西方……此刻,弟子們見到師目光定神,頂現白光,兩眼久久注視著阿彌陀佛像,安然往生。三位弟子長跪念佛,頃刻間檀香滿室,前后弄堂之人都聞到異香。弟子們遵師遺囑,至心念佛送往生。二十四小時后沐浴更衣,師臉色光澤,身體柔軟。法師的遺體單獨火化,從骨灰中檢得舍利花堅固子,有白色,淡黃色,淡綠色……

    附記

    在祥開法師圓寂三天前,侍從弟子張秀英夢見師,全身金色,端坐在佛像旁,手結三昧印。于圓寂的一個月前,師即見西面墻上呈現出西方三圣,弟子中有親見的,亦一同頂禮。于圓寂的半個月前,師即對眾云:“我往生前心凰心長在兩旁”。圓寂之時果然應顯了師之預囑,由心凰心長二位居士,在師傅身旁送往生,復有尹小英居士亦一同在場。

    火化以后,弟子們遵師遺囑,于一九八八年農歷九月初二,將師之骨灰灑入普陀山普濟寺放生池里,只見骨灰蕩漾在水面上,漸漸向四面擴散,忽然又凝聚起來,呈現出一瓣白色的荷葉(約三十公分),頁旁呈托出一朵白色蓮花,一層層花瓣,一絲絲花芯,十分清晰,足足持續了兩分鐘,才慢慢地下沉消失。弟子們見后,嘆為希有。法師一生修行成就,證明佛法真實不虛,持名念佛功德不可思議,老實念佛,決定生西。
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